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Sozialer Wandel ist möglich

Wer Kontakte zu anderen gesellschaftlichen Gruppen pflegt, ist eher bereit, sich für soziale Gerechtigkeit zu engagieren, zeigt eine internationale Studie unter Leitung der Universität Zürich. 

Wer sozial benachteiligt oder aufgrund seiner Gruppenzugehörigkeit diskriminiert wird, schliesst sich häufig mit anderen benachteiligten Personen zusammen, um gemeinsam für mehr Rechte zu kämpfen. Prominente Beispiele solcher politischen Engagements sind die Frauen-, die Black-Lives-Matter- oder die LGBTIQ-Bewegung. Welche Rolle dabei soziale Kontakte zu Personen spielen, die nicht dieselben Benachteiligungen erleben, haben Tabea Hässler und Johannes Ullrich von der Universität Zürich zusammen mit 41 anderen Forschenden aus 23 Ländern in einer Befragung mit 11’000 Teilnehmenden untersucht.

Übers Wetter zu reden, reicht nicht aus

Die Ergebnisse zeigen, dass sich Menschen stärker gegen Ungleichheit einsetzen, wenn sie über Gruppengrenzen hinweg miteinander in Kontakt stehen. Dabei spielt es jedoch eine Rolle, wie die Interaktionen erlebt und wie die Ungerechtigkeiten dabei wahrgenommen werden: Haben gesellschaftlich benachteiligte Menschen einfach nur einen angenehmen, positive Austausch mit Menschen, die selbst nicht auf die gleiche Weise diskriminiert werden, engagieren sie sich tendenziell sogar weniger für soziale Gerechtigkeit und die eigene Besserstellung. «Sie bekommen das trügerische Gefühl, dass die eigene Gruppe nicht mehr so stark unter Diskriminierung leidet», erklärt Tabea Hässler das Phänomen. «Es ist daher wichtig, dass soziale Ungleichheiten und Diskriminierungen innerhalb der Kontakte aktiv angesprochen und benannt werden.»

Empowerment dank aktivem Zuhören

Dies bestätigte sich in der Studie: Hatten soziale Minderheiten das Gefühl, dass sie von der Mehrheit eine Stimme erhalten, setzten sie sich stärker für soziale Gerechtigkeit ein. «In der Forschung bezeichnen wir dies als Empowerment», sagt Johannes Ullrich, UZH-Professor für Sozialpsychologie. «Damit meinen wir, dass benachteiligten Menschen auch wirklich aktiv zugehört wird, wenn sie zum Beispiel über Diskriminierung und Benachteiligungen sprechen.»

Ein angenehmer Kontakt über die Gruppengrenzen hinweg reicht nicht aus: Um soziale Gerechtigkeit zu fördern, müssen Benachteiligungen offen angesprochen werden. Bild: istock.com/Dana Kulbayeva.

Das Forschungsteam konnte zudem zeigen, dass sich Angehörige von Mehrheiten stärker für soziale Gerechtigkeit einsetzten, wenn sie sich im Kontakt mit den Minderheiten akzeptiert fühlten und nicht als voreingenommen angesehen wurden.

Unterschiedlichste Gruppen-Konstellationen untersucht

In ihrer Studie haben die Forschenden über 11’000 Personen befragt und eine Vielzahl von Gruppenkonstellationen untersucht, darunter zum Beispiel heterosexuelle Personen und Mitglieder von geschlechtlichen oder sexuellen Minderheiten, Migrantinnen und Migranten sowie ihre jeweilige Aufnahmegesellschaften, aber auch indigene Gruppen und religiöse Minderheiten. In allen Fällen wirkte sich Empowerment der Minderheit positiv auf deren Bereitschaft aus, sich für die eigene Gruppe zu engagieren.

«Insgesamt deuten unsere Ergebnisse darauf hin, dass Kontakt über die Gruppengrenzen hinweg den sozialen Wandel begünstigt, wenn dabei die jeweils gruppenspezifischen Bedürfnisse erfüllt werden», so Ullrich.

 

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